Mécanismes de cancérisation

Différentes étapes ont été identifiées dans le développement d’un cancer : l’initiation, la promotion et la progression. Dans un premier temps, il se produit une lésion majeure au niveau de l’ADN d’une cellule ; il en résulte une transformation de cette cellule. Dans un second temps, la cellule transformée se développe et prolifère en formant un groupe de cellules transformées identiques. Enfin, dans un troisième temps, la cellule acquiert les caractéristiques d’une cellule cancéreuse : elle se multiplie de façon anarchique, en perdant en partie son caractère différencié (son identité liée au tissu auquel elle appartenait). L’évolution se fait d’abord localement, puis peut s’étendre via le sang et la lymphe à d’autres endroits du corps où se forment les métastases (définition de l’Institut National du Cancer).

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